沅水河畔,每年最热闹的一定是端午赛龙舟的时候,近些年来,伴随越来越丰富的端午赛龙舟活动,带火了沅水两岸的龙船制造产业。坊间有一句俗语:沅江的龙船铜鼎造。在中方县铜鼎镇桐木村里,就有这样一位有名的燕尾龙舟造船手艺人,他叫米允清,现年63岁,在中方县燕尾龙舟专业合作社负责组织村民造船。

说起米允清的故事,还得从他的家庭说起。米允清一家都是拥有祖传古楚龙舟燕尾龙舟造船手艺的匠人,自父亲去世后,他的哥哥米允罗一直担任船厂师傅。在过去的那些年里,米允清一家条件不好,他本人以务农为主,儿子外出务工,妻子没有劳动能力,还曾经因为家庭情况困难在2014年被评为贫困户。后来村里的龙舟产业开始重新兴起,在哥哥米允罗的帮助下,米允清开始跟着哥哥学造船,一家人的生活才得以改善,逐渐脱贫。

2016 年,哥哥米允罗家庭突遭变故,米允罗病倒了做不了龙舟,看着病床上哥哥米允罗无奈的眼神,年逾六旬的米允清从哥哥手中接住了这根沉甸甸的“接力棒”,开始一心一意钻研燕尾龙舟制造工艺。

受父辈的影响, 米允清对造龙舟的要求非常严格,经手制作销售出去的龙舟从选料、锯料、发墨到捻船、上油都具有高标准, 赢得了不少买家的好评。随着米允清造船手艺的名声传得越来越响, 从一开始米允清要自己去联系售卖龙舟, 到后来主动上门来找他买龙舟的买家变得越来越多。

前几年,村里的经济发展较为落后,年轻人大多外出务工, 村里的造船产业发展混乱,制造出来的龙舟质量良莠不齐。为了不让祖传技艺失传, 米允清开始组织大家造船,他主动联系周围邻舍和村里条件不好的贫困农户,将造船手艺教给他们, 并且在销售龙舟后给大家开工钱, 解决生计问题。贫困户米允乔是一名聋哑人, 外出打工不方便也难以找到工作, 米允清知道后主动联系上他, 让他学造船做工挣钱, 在米允清的帮助下米允乔掌握了一门维持生计的手艺, 家庭年人均收入也从之前的3800 元增加到了6400 元。一花独放不是春, 先富带后富, 一人带众人, 米允清带领着村里10 多个贫困户和20 多个非贫困户走上了就业脱贫之路。

2017 年中方县为保护并传承燕尾龙舟非物质文化遗产,专门在桐木村组织成立了燕尾龙舟专业合作社,米允清作为村里的造船带头人,被村民们推荐至合作社负责合作社日常运转和销售。有了政府的重视和政策支持,有了合作社的平台,米允清内心更加坚定了大力发掘和传承燕尾龙舟制造工艺的信心。

结合现实情况,他分析认为桐木村的龙舟要在周边乡镇打响名声就一定要做出特色和品牌,要成为桐木村的“一村一品”。在他的组织下,村里从以前的杂乱无章、恶性竞争的生产状况,整合成同心向上、统一经营的生产方式,合作社打造出的燕尾龙舟品牌逐渐盛行于三县六镇,仅2018 年生产制作70 余尾,产值200 余万元。

桐木村支书米有良说:“ 米允清用自己的勤劳和智慧, 不等不靠, 自力更生,改变自己生活的同时还用祖传的造船手艺带动乡亲们一起脱贫, 是乡亲帮乡亲、乡邻帮乡邻的典型, 是大家学习的榜样。”(陈俞彤 陈子宇)